Das La Hacienda Alcaidesa Links Golf Resort wird diesen Sommer mit der Wiedereröffnung seines neu gestalteten Links-Platzes zu einer luxuriösen Golf-Destination aufsteigen. Eine Investition in Höhe von mehreren Millionen Euro soll La Hacienda als Vorzeige-36-Loch-Golfresort in Südeuropa bekannt machen. An der Spitze der Neugestaltung von Alcaidesa Links steht der erfahrene Golfplatz-Designer Kurtis Bowman. Dieser arbeitete in 20 Jahren bei Jack Nicklaus Design an mehr als 50 Golfplätzen (hauptsächlich in den USA und Mexiko), bevor er 2016 sein eigenes Unternehmen Bowman Golf Design gründete. Wir durften im Interview einiges zu seinem ersten Projekt in Europa erfahren.

Interview mit Golfplatz-Designer Kurtis Bowman

Erzähle uns doch ein wenig über deinen Werdegang und wie Du zur Golfplatzarchitektur gekommen bist. Wir haben gehört, dass Du ein Praktikum bei Augusta National gemacht hast, bevor Du für Nicklaus Design gearbeitet hast?

Ich habe Golf schon als Jugendlicher geliebt und wusste, dass ich es zu einem großen Teil meines Lebens machen wollte. Ich habe versucht herauszufinden, wie ich in der Branche arbeiten könnte und welche Karrierewege mir offenstehen.

Nachdem ich mich an der Ohio State University eingeschrieben hatte, fragte ich meinen Professor, wo wir unsere Praktika machen könnten, und seine Antwort war: „Wer auch immer Sie einstellen wird“. Als Golfer war der Ort, der mich am meisten interessierte, natürlich der Augusta National Golf Club, die Heimat von The Masters. Nachdem ich extrem hartnäckig war, gelang es mir, ein Interview mit Marsh Benson zu bekommen, der fast 30 Jahre lang die Instandhaltung der Golfplätze im Augusta National beaufsichtigte. Hier begann ich meine Karriere auf einem der berühmtesten Golfplätze der Welt, als ich der erste Student aus dem Bundesstaat Ohio wurde, der dort jemals einen Job bekam. Nicht nur, weil es großartig war, es in meinem Lebenslauf zu haben, sondern, was noch wichtiger ist, es hat mir viel Vertrauen gegeben – ich dachte, wenn ich das schaffe, kann ich alles schaffen.

Nach dem College arbeitete ich kurz als stellvertretender Golfplatz-Superintendent im Atlanta Country Club, der damals ein PGA Tour-Event namens BellSouth Classic veranstaltete. Der Kursarchitekt in Atlanta arbeitete für Jack Nicklaus Design und ich schaffte es, ihn lange genug um einen Job zu bitten, worum er 1996 Nicklaus bat und es schaffte, für mich einen Fuss in die Tür zu bekommen.

Was hat Dich bei Nicklaus Design besonders begeistert?

Das Tolle an diesem Unternehmen war, dass es so viele talentierte Architekten gab, von denen man lernen konnte. Jim Lipe, der leitende Architekt, der an einigen der besten Kurse von Nicklaus beteiligt war, insbesondere in Nordamerika und Mexiko, nahm mich unter seine Fittiche. Ich habe auf einigen hoch angesehenen Plätzen in den USA und Mexiko gearbeitet, darunter Mayacama in Kalifornien und May River Golf Club in South Carolina sowie Cabo del Sol, das immer unter den Top 2 in Mexiko zu finden ist. Ich habe in meiner Zeit bei Nicklaus Design auf fast 50 Golfplätzen gearbeitet. 2016 gründete ich mein eigenes Unternehmen mit meinem ersten Projekt, dem Santo Domingo Country Club in der Hauptstadt der Dominikanischen Republik.

Alcaidesa Links

Wie würdest Du deinen Stil als Golfplatzarchitekt beschreiben? Gibt es irgendwelche Trends?

Meine Zeit in Augusta hatte einen großen Einfluss auf mich und darauf, wie ich letztendlich Golfplätze gestalte. Die Art und Weise, wie sich der Golfplatz spielt, mit viel Platz ab dem Abschlag, der es Golfern ermöglicht, ihren Ball zu finden und ins Grün zu schlagen, sowie die Stärke der Grüns sind zwei Elemente, die in all meinen Projekten eine Rolle spielen.

Ich gebe Golfern gerne Raum und baue ein strategisches Layout für Scratch-Golfer oder Golfer mit niedrigerem Handicap, bei denen sie nachdenken und planen müssen, obwohl es mir ebenso wichtig ist, meine Kurse für weniger erfahrene oder Golfer mit einem höheren Handicap angenehm zu gestalten.

Abwechslung ist die Würze des Lebens – und das gilt auch auf einem Golfplatz. Bei den Grüns möchte ich eine Vielfalt in der Konturierung und in der Größe der Grüns einbeziehen. Ich mag Par-3, die man alle unterschiedlich spielen muss – ich möchte nicht, dass Golfer jede Bahn das gleiche Eisen schlagen, ich möchte, dass sie einen anderen Schläger, eine andere Flugbahn und eine andere Schlagform verwenden. Bei den Par-4 und Par-5 baue ich auch gerne Löcher ein, bei denen Golfer nicht gezwungen sind, einen Driver einzusetzen. Sie können ihn nehmen, wenn sie wollen, aber sie können sich stattdessen auch für ein langes Eisen entscheiden. All diese Elemente zusammen bieten ein abwechslungsreiches und unvergessliches Erlebnis.

„ein warmer Händedruck zum Beginn der Runde“

Sie werden in meinen Entwürfen tendenziell ein „leichteres“ Eröffnungsloch sehen, um Golfern den Einstieg in die Runde zu erleichtern. Donald Ross hat einmal gesagt, dass das erste Loch wie „ein warmer Händedruck zum Beginn der Runde“ sein sollte, und ich kann dem nur zustimmen. Das Grün am ersten Loch von Alcaidesa Links ist eines der subtilsten und es ist ein Par-5, das Golfern die frühe Gelegenheit für ein Birdie oder sogar einen Eagle bietet.

Es gibt immer ein paar Elemente meines Designs, die als etwas kontrovers angesehen werden könnten. Ich liebe es, wenn die Leute nach der Runde bei einem Drink auf der Terrasse sitzen und darüber diskutieren, ob ein bestimmtes Feature toll oder unfair ist. Ich denke, es ist eine gute Sache, Golfer dazu zu bringen, über das Layout zu sprechen. Natürlich möchte ich nicht, dass Golfer viele Designelemente auf dem Platz kritisieren, aber einige, die mit ihren Gedanken spielen, tragen zum Erlebnis bei. Es ist gut, wenn sich Golfer beim nächsten Spiel auf dem Platz Sorgen um etwas machen, das stört mich nicht. Der Versuch, etwas, mit dem sie sich unwohl fühlen, mental zu überwinden, ist Teil des Spiels mit einem guten Kursdesign.

Wann und wie kam es zu deinem Engagement im Projekt La Hacienda? Was hat Dich gereizt, Dich zu engagieren?

Während meiner Zeit in der Dominikanischen Republik wurde ich Javier Illán, Präsident von Millennium Hospitality, vorgestellt. 2020 flog ich nach Spanien, um Javier zu besuchen und seine großen Pläne für La Hacienda zu besprechen, und wir verstanden uns sofort. Ich habe mich sofort in das Anwesen verliebt und das Potenzial gesehen. Javiers Vision war genau das, was ich hören wollte. Er war bereit, uns das notwendige Budget zur Verfügung zu stellen, um das zu erreichen, was wir wollten – nämlich den gesamten Golfplatz zu überarbeiten und dramatisch zu verbessern. Es war mein erster Golfplatz in Kontinentaleuropa. Es war ein Traumprojekt für einen Golfplatzarchitekten, und ich würde alles tun, um dieses Projekt zu gewinnen. Dies ist die Art von Projekt, die die Laufbahn der eigenen Karriere verändern kann.

Was waren deine Eindrücke, als Du das ursprüngliche Kurslayout zum ersten Mal gesehen hast?

Offensichtlich war ich überrascht von der spektakulären Aussicht auf das Meer – eine der besten, die ich je auf einem Golfplatz weltweit gesehen habe. Die Tatsache, dass man von der gesamten Strecke aus das Mittelmeer und den Felsen von Gibraltar sehen kann, hat mir einfach den Atem geraubt. Ich sah sofort, wie viel Potenzial der Standort hatte, es brauchte nur einen unvergesslicheren Golfplatz, der zur Umgebung passte. Ich konnte erkennen, dass das ursprüngliche Kursdesign mit minimalem Budget zusammengestellt wurde. Es war nur ein Golfplatz mit Grüns und Abschlägen, ohne wirkliche Rücksicht auf die Erfahrung der Golfer, ohne Betonung der atemberaubenden Aussicht auf das Meer. Die meisten Leute, die ihn gespielt haben, haben nie über den Golfplatz selbst gesprochen, nur über die Aussicht. Das wollten wir unbedingt ändern – wenn wir einen Golfplatz schaffen könnten, der zur Umgebung passt, dann wäre das etwas ganz Besonderes.

Woher kam deine Inspiration für den neuen Golfplatz Alcaidesa Links und hast Du versucht, Elemente deiner Lieblingsplätze auf der Welt einzubeziehen?

Meine Inspiration kam von den Links-Plätzen in Kalifornien, insbesondere Cypress Point Club und Pebble Beach Golf Links. Als ich Alcaidesa Links zum ersten Mal sah, sagte ich, dass dies der Pebble Beach von Spanien sein sollte! Natürlich sind die Gegebenheiten ganz anders, aber es ist definitiv der dramatischste Links-Course am Meer in Spanien und hat meiner Meinung nach das Zeug dazu, auf der Shortlist als einer der besten Golfplätze des Landes zu stehen.

Einer der größten Unterschiede ist jedoch, dass Pebble Beach einige der kleinsten Greens in Amerika hat, während Alcaidesa Links einige der größten Greens in Spanien haben wird. Wie ich bereits sagte, tendiere ich im Allgemeinen dazu, größere Greens und eine Vielzahl von Größen zu bevorzugen – dies funktioniert besonders auf einem Resort-Golfplatz, damit man die Abnutzung verteilen kann, was aus Wartungssicht hilfreich ist.

War die Aufgabe, den Platz zu einem wirklich guten „Resort-Platz“ zu machen, oder zu einer Herausforderung für Golfer mit niedrigerem Handicap?

Mit dem verfügbaren Platz und Land würde dies niemals ein langer Golfplatz werden. Unser Ziel war es nicht, einen Golfplatz zu bauen, auf dem ein großes Herren- oder European-Tour-Event stattfinden könnte. Aufgabe und Ziel war es, einen Golfplatz zu schaffen, den Resort-Gäste gerne spielen, viel Spaß haben und immer wieder zurückkehren wollen.

Ich habe einen Resort-Golfplatz entworfen, auf dem Turniere stattfinden können, und kein Turnierplatz, auf dem Resort-Gäste spielen könnten. Dies war eine Richtlinie, die von den Eigentümern vereinbart wurde.

Mir war es wichtig, Golfern Raum zu geben, insbesondere auf einem Resort-Platz. Halte ihr Golf in Bewegung, gib ihnen Platz vom Abschlag und baue die meisten Grüns so, dass jeder Golfspieler den Ball draufspielen kann.

La Hacienda Alcaidesa Links Course

Was sind die Hauptmerkmale und Herausforderungen des Platzes? Was sind wesentliche Änderungen zum ursprünglichen Kurs?

Wir haben neue Abschläge, Greens und Bunker gebaut, um eine völlig neue Strategie für Golfer zu entwickeln, die auf dem Platz spielen. Eine Handvoll Löcher, die komplett neu erfunden wurden, besonders auf der letzten Strecke zurück zum Clubhaus. Zum Teil, um Platz für einige der neuen Entwicklungen wie das Fünf-Sterne-Hotel zu schaffen, aber auch, weil einige von ihnen grundlegend verbessert werden mussten.

Ich wollte den Golfplatz mit dem Meer verbinden. Es gab einige Löcher, die eng waren und man konnte vor der Neugestaltung nicht einmal das Meer sehen. Die Abschläge waren nicht weit entfernt und dennoch versperrten bis zu fünf Meter hohe Pflanzen die Sicht. Jetzt haben wir wirklich einen Golfplatz, der am Rande des Ozeans liegt, und es gibt nichts Vergleichbares in Spanien.

Die größte Herausforderung auf dem Platz ist der Wind, den wir während des gesamten Designprozesses sorgfältig berücksichtigt haben. Der Wind vom Land, den sie in Spanien als „Poniente“ bezeichnen, und der vom Meer, den sie „Levante“ nennen. Je nachdem, welchen Wind Du bekommst, spielt sich der Golfplatz dramatisch anders. Eines der Dinge, die ich mit dem Design gemacht habe, war, Freiform-/Ribbon-Tees zu bauen, die im Grunde genommen Tees sind, die nicht ganz flach sind. Es gibt viel Platz für Abschläge – etwas, was wir vor der Neugestaltung nicht hatten – was den Greenkeepern die Möglichkeit gibt, sie je nach Windart nach vorne (Levante) oder hinten (Poniente) zu setzen.

Die meisten Greens – etwa 90 Prozent – ​​ermöglichen es Golfern, den Ball auf das Green zu rollen, wie bei den meisten Links-Plätzen in Großbritannien. Da der Wind auf La Hacienda so stark ist, müssen diese Grüns nicht auf einer sehr hohen Geschwindigkeit gehalten werden. Wir wollen eigentlich nicht, dass sie eine 12 oder 13 auf dem Stimpmeter haben, da der Ball dann einfach weggeblasen würde. Die Art und Weise, wie ich den Golfplatz entworfen habe, ist mit interessanteren Konturen in den Grüns, so dass sie immer noch auf anständiger Geschwindigkeit gehalten werden können, ungefähr 9 oder 10, aber Golfer können immer noch bei Wind spielen, ohne dass sich ihr Ball auf dem Grün bewegt.

Welche Löcher auf dem Platz gefallen Dir besonders gut? Kannst Du uns etwas darüber erzählen?

Die Löcher entlang des Ozeans stechen offensichtlich hervor. Das fünfte Loch, ein abschüssiges Par 5, wird das meistfotografierte Loch in Spanien sein. Wenn Du auf dem Abschlag stehst, blickst Du direkt auf die Mittelmeerküste und direkt auf den Felsen von Gibraltar. An Tagen mit Poniente-Wind kannst Du bis nach Marokko sehen. Wir haben dieses Loch komplett umgestaltet, damit es sich so spielt, wie wir es wollten.

Das neunte Loch war eines meiner unbeliebtesten Löcher des ursprünglichen Golfplatzes. Wir haben die meiste Erde an diesem Loch bewegt, um es drastisch zu verbessern, was es zu einem der unterhaltsamsten macht und zu einem, das den Leuten meiner Meinung nach am besten gefallen wird. Wir haben das Grün um 20 Meter nach links verschoben und das Fairway angehoben. Wir haben auch einige Fairway-Bunker auf der rechten Seite des Lochs eingebaut.

Weitere Highlights sind das Par-3 der Bahn 6, das früher ein unvergessliches Loch war, wo man über einen Teich spielte. Wir haben diesen Teich entfernt und es zu einem der anspruchsvollsten Löcher auf dem Golfplatz gemacht, obwohl es das kürzeste ist. Es hat ein spektakuläres hochgelegenes Grün mit dem Felsen von Gibraltar direkt dahinter.

Das 13. Grün ist eines der interessantesten des Platzes, da es als Doppelgrün an das bereits erwähnte fünfte anschließt. Es hat ein St. Andrews „Links“-Feeling mit einigen großen Konturen, Bewegungen und einzigartigen Pin-Positionen. Der Leuchtturm von Carbonera bietet eine spektakuläre Kulisse für dieses Loch.

Wird der Abschluss des La Hacienda-Projekts den Status des Resorts auf der Weltbühne der Golfdestinationen erhöhen?

An der Costa del Sol gibt es viele großartige Golfplätze. Eine Sache, die fehlte, war ein großartiger Links-Golfplatz am Meer. Jetzt kommt diese hinzu, die zusammen mit dem Fünf-Sterne-Hotel, der Immobilie, dem Clubhaus, den Übungsanlagen, dem Beach Club und dem Halfway House die gesamte Entwicklung aufwertet. So großartig die anderen Veranstaltungsorte in der Nähe auch sind, keiner von ihnen befindet sich auch nur in der Nähe von La Hacienda. Dies ist ehrlich gesagt eine der dramatischsten und spektakulärsten Aussichten, die ich von einem Golfplatz auf der ganzen Welt gesehen habe. Jetzt kombinieren wir dies mit einem großartigen Golfplatz, der für jeden Golfer angenehm zu spielen ist. Er wird definitiv im Gespräch für einen der besten Plätze in Spanien sein und in die Liste der Must-Plays für Spieler aufgenommen werden, die die Costa del Sol bereisen.

Mehr Informationen: www.alcaidesagolf.com

 

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